Gaetano (Domenico Maria) Donizetti (1797 - 1848)

Bergamo is de stad van Donizetti, hij werd er op 29 november 1797 geboren en hij stierf er op 8 april 1848. Gaetano Donizetti werd geboren in een arme familie maar hij werd één van de grootste operacomponisten van zijn tijd. Hij was ook de jongere broer van Giuseppe Donizetti, die in 1828 de hofdirigent werd van het Keizerlijk Ottomaans Orkest aan het hof van Sultan Mahmud II.

Donizetti was een leerling van Johann Mayr aan het conservatorium van Bergamo en studeerde verder in Bologna. Hij werd in 1834 leraar contrapunt en compositie aan het conservatorium van Milaan. Als operacomponist maakte hij inmiddels naam. Tengevolge hiervan kon hij uitgebreide reizen maken, waarbij hij menigmaal voor langere tijd Parijs bezocht. Enkele van zijn fraaiste opera's beleefden in deze stad hun eerste uitvoering.

Hoewel zijn opera's, meer dan 70 in getal, soms wat al te glad geschreven zijn, bevatten ze de mooiste bladzijden uit de gehele Italiaanse operaliteratuur, bijvoorbeeld het beroemde sextet uit Lucia di Lammermoor . Men plaatst Donizetti gewoonlijk tussen Rossini, wiens lichtvoetigheid hem niet geheel vreemd is, en Verdi, met wie hij soms de grote dramatische kracht deelt. Zijn belangrijkste werken zijn: Il borgomastro di Saardam (1827), Anna Bolena (1830), L'Elisir d'amore (1832), Lucrezia Borgia (1833), Marino Faliero (1835), Lucia di Lammermoor (1835), La fille du régiment (1840), La favorite (1840), Don Pasquale (1843) en Caterina Cornaro (1844).